Voor een niet gering aantal Amped-Up-leden ligt het Noord-Franse Rijsel een stuk dichterbij dan zaal De Casino in Sint-Niklaas en aangezien we afgelopen zaterdagavond niet aanwezig konden zijn in Sint Niklaas opteerden we dan maar om naar Le Splendid te gaan in Rijsel op donderdag 15 maart om er Avatar en zijn opwarmers aan het werk te zien in het kader van het festival Paradis Artificiel.

Helaas moesten we een groot deel van het eerste voorprogramma missen ondanks een bevestigde accreditatie en fotopas uitgereikt door Century Media. Amped-Up stond volgens de organisatie zogezegd niet op de gastenlijst. Gelukkig konden we via de tourmanager uiteindelijk toch binnen.

Old Kerry McKee is bezig met het derde nummer wanneer ik de zaal binnenvaar, een oude bioscoop die al heel goed volgelopen is waardoor ik nog wat tijd verlies om tot vooraan te geraken. Old Kerry McKee is een boomlange barefoot eenmansorkest van Joakim Malmborg uit Zweden met een folky & bluesy sound dat al een jaar of tien aan de weg timmert.

Old Kerry McKee @ Le Splendid – Rijsel – FR

De meeslepende muziek van de Zweed laat me in een Amerikaanse saloon bar op het einde van de 19de eeuw wanen, er hangt echter nergens een “Don’t shoot the piano player” plaatje waardoor ik besef dat ik nog altijd in de 21ste eeuw ronddool, in een cinemazaal uit halfweg de 20ste eeuw. Snel even nog wat foto’s nemen van de man en tegen dat het toestel terug opgeborgen is sluit Old Kerry McKee zijn 20-minuten durende set af. Jammer, ik had graag meer van de sympathiek ogende gozer die ooit gitarist was in een een deathmetalband gezien of gehoord.

Amper tien minuten na het eenmansorkest krijgen we Hellzapoppin Circus Sideshow Revue. Hellzawhat? Geen band, noch de film uit 1941 gedirigeerd door de grootoom van Harry Potter, H.C. Potter, maar een freakshow van over de grote plas. Een opvoering in je reinste Amerikaanse stijl uit de tijd dat Buffalo Bill in circussen optrad aan de overkant van de grote plas. De show wordt aangevat met The Govna a.k.a. Bryce Graves, de presentator van dienst die zich tot vuurspuwer ontpopt, uiteraard is er niemand die hiervoor zijn adem langer dan twee seconden inhoudt.

The Govna a.k.a. Bryce Graves @ Le Spendid – Rijsel – FR

Na de eigenaar van de show volgt Short E. Dangerously een voormalige dj wiens benen en middenrif geamputeerd werden toen hij amper 2 ½ jaar oud was en tegenwoordig de wereld afschuimt om op zijn handen te doen wat hij als peuter deed op zijn benen, zoals o.a. op een emmer staan. Even later wordt die afgelost wordt door voormalig Jim Rose Circus-lid Ryan Stock, een Canadese tv-personaliteit die grote haken door het vel rond zijn ogen steekt en er koebellen aanhangt om deze vervolgens te laten balanceren zonder dat zijn ogen uit hun oogkassen vallen. De jonge meisjes op de eerste rijen krijgen waar voor hun geld al zijn er een aantal die net niet in zwijm vallen. The Govna keert nog eens terug om een condoom door zijn neusgaten te steken en die langs zijn mond uit te trekken of om een boormachine door zijn neusgaten te boren. Het wordt interessanter wanneer Ryan Stock terugkeert om zijn act The Human Meathead te brengen waarbij hij een vleeshaak door zijn neus steekt die even later uit zijn mond terug tevoorschijn komt en er een zwaar gewicht aanhangt om net als daarnet deze weer te laten balanceren, een show net als andere die hij vaak op de Canadese TV opvoert.

Ryan Stock @ Le Splendid – Rijsel – FR

Verkleed in een carnavaleske kuikenpak komt Ryan Stock een derde keer terug om deze keer met verschillende messen tussen zijn vingers te prikken zonder uiteraard het mes in zijn hand of vingers te planten. Short E. Dangerously brengt vervolgens een act waarbij hij met zijn handen in een halve emmer glasscherven verspreid over een plank staat te huppelen en wat te denken als The Govna wat brandstof op de glasscherven spuit en die vervolgens in brand steekt terwijl Short E. Dangerously nog steeds op de plank en scherven staat te huppelen.

Short E. Dangerously @ Le Splendid – Lille – FR

Gedaan met de kinderspelletjes, we schakelen over op het groot geschut, Ryan Stock komt terug met een draaiende kettingzaag in het ene hand en een blik bier in het andere. Nadat zijn kankerstok opgerookt is en zijn blijk bier naar binnen gespeeld is laat hij de draaiende kettingzaag verticaal op zijn gebit balanceren terwijl ik hoop dat het werktuig niet in de fotopit terechtkomt. Even later doet die de stunt nog eens netjes over met een elektrische grasmaaier, met het handvat in zijn mond en van op zijn knieën.

Ryan Stock @ Le Splendid – Rijsel – FR

De show wordt afgesloten met escape artist NiK Sin die kop naar beneden hangend zich bevrijdt uit een dwangbuis waarna we nog een laatste keer Ryan Stock krijgen die rechte en gebogen zwaarden tot aan het handvat in zijn mond stopt. En nu muziek graag!

Ryan Stock @ Le Splendid – Rijsel – FR

Het is 21:30 uur wanneer een eerste doek en dan een tweede naar beneden gehaald worden op de tonen van Glory To Our King. Op uitzondering van de zanger Johannes Eckström staat iedereen op het podium, bassist en slaggitarist flankeren de drummer terwijl leadgitarist Kungen op een felverlichte troon zit op een verhoog achter het drumstel, klaar om het relaas achter de koning van hun eerste conceptalbum live te brengen terwijl, business as usual, de band uitgedost is in leeuwentemmer outfits.

De band heeft als ambitie het beste van het heden, het verleden en de toekomst van rock ‘n’ roll, hard rock en heavy metal te combineren, gezien vanuit een bizar circus. Deze rockende troubadours uit Göteborg draaien intussen al een bijna twee decennia mee met hun alternatieve melodische death metal en zijn de laatste tijd vrijwel elk jaar ergens in onze contreien te bewonderen, vorig jaar nog op main stage van Graspop of recenter in De Casino in Sint-Niklaas.

Johannes Eckström – Avatar @ Le Splendid – Rijsel – FR

De show van vanavond draait rond de koning die een prominente rol speelt op het laatste album van Avatar, Country. Deze wordt gespeeld door gitarist Jonas “Kungen” Jarlsby, een koning die voorzien is van ellenlange blonde dreadlocks. Legend of The King weergalmt door de boxen terwijl de jongeren op de eerste rij compleet uit de bol gaan.

Vanaf het tweede nummer vervoegt de koning zijn landgenoten gewapend met een prachtexemplaar van een rode Ibanez gitaar, dezelfde trouwens als zijn compatriot Tim Öhtrström, het enige bandlid van Avatar die er niet bij is van bij het prille begin in 2001.

Jonas “Kungen” Jarlsby – Avatar @ Le Splendid – Rijsel – FR

Terwijl ik een uitgebreide voorstelling vol nummers uit Country verwacht had krijgen we na het eerste nummer Let It Burn en Paint Me Red, twee nummers uit 2012. Wat volgt is een briljante voorstelling die heel de carrière van de band inpalmt en samenvat waarbij alle albums aan bod komen, op Schlacht uit 2007 na. Het valt op hoe on stage de band samenhangt, hoe de bandleden elkaar vaak lachend elkaar in de ogen kijken en waarbij iedereen wel op een bepaald moment letterlijk en figuurlijk in de schijnwerpers komt te staan.

Avatar @ Le Splendid – Rijsel – FR

Terwijl de andere bandleden vrijwel de hele set dezelfde outfit dragen, wisselt de charismatische Johannes Eckström regelmatig van jas om de show samen met zijn kornuiten af te sluiten in een witte pitteleer met uitzondering van de koning. Deze draagt een goudkleurig rokkostuum op Hail To The Apocalypse, het allerlaatste nummer van de show, een show die in één stuk aan elkaar gerijfd wordt waarbij bisnummers achterwege gelaten worden zoals tegenwoordig meer bands doen. Feit is dat Avatar vanavond gezorgd heeft voor een uitstekende show waarbij zowel het visuele als het muzikale aspect van hoge kwaliteit waren.

Meer foto’s van de show vind je op https://incakola.smugmug.com/Music/International-Bands

Johannes Eckerström & John Alfredsson – Avatar @ Le Spendid – Rijsel – FR

X