0

Therion – Beloved Antichrist

Therion is terug van nooit weggeweest! Zes snelle jaren na haar vorige volwaardige release, een collectie op basis van Franse chansons, brengt de operametalgroep een metalopera uit: Beloved Antichrist. De soundtrack van dat gebeuren wordt weldra op de wereld losgelaten.

Therion staat bij mij te boek als een van de sterkste symfonische metalbands uit de scene: strakke ritmes uit de gitaar van bandleider Christofer Johnsson worden moeiteloos en organisch gecombineerd met groots klinkende orkeststukken en klassiek geschoolde zangers. Op Therions vorige worp, Les Fleurs du Mal (2012), goochelde de band met covers van Franse chansons en wist die te verpakken tot boeiende, kwalitatieve nummers die nog regelmatig door mijn boxen schallen. Die laatste cd werd trouwens geheel door Johnsson zelf gefinancieerd: label Nuclear Blast vond het te riskant, Johnsson was er terecht van overtuigd. En wie iets verder in het verleden kijkt, ziet nog meer topalbums: Theli, Vovin, Deggial, Secret of the Runes, … De van oorsprong Zweedse groep liet maar zelden een steek vallen. Gedreven door een eigenzinnige vastberadenheid hebben Johnsson en zijn internationale entourage nu een metalopera klaar: Beloved Antichrist. De soundtrack daarvan, niet minder dan drie uur lang, wordt nu op cd (enfin, drie cd’s) uitgebracht.

Voor we verdergaan, een belangrijke noot: Beloved Antichrist is géén metalplaat, het is de muziek die hoort bij een stuk. Wordt de muziek als een reguliere plaat beoordeeld, dan buist de band. Over het gehele album ligt de nadruk op het verhaal en de stemmen die het verhaal vertellen middels langgerekte zinnen, terwijl al wat metal is de achtergrond vormt. Een absolute minderheid van de nummers zijn metalnummers. Een gewaarschuwd luisteraar is er twee waard.

En dat was ik bij mijn eerste luisterbeurt niet: ik verwachtte materiaal zoals de eerste single Temple of New Jerusalem, geen door zang gedreven stukken. Het duurde naar mijn aanvoelen lang voor er een nummer passeerde dat me deftige riffs bood, en daarna was er weer een serie aan operastukken. Halverwege de luisterbeurt, anderhalf uur achter de kiezen en nog anderhalf uur te gaan, zag ik het zeer somber in: wat moest ik hiermee doen? Tegen het einde van de rit kreeg ik de smaak echter te pakken, en tijdens de tweede passage genoot ik anders en meer van de muziek. Ik hoorde beter hoe de muziek aangepakt werd en dat er overal boeiende stukken, riffs en melodietjes inzaten. Zo verwijs ik graag naar Pledging Loyalty dat van een behoorlijk minimaal stuk opbouwt naar een grootse climax (een van de allerbeste passages in het gehele werk), om dan weer gevolgd te worden door even minimaal maar pakkend mannenduet.

De echte metalnummers die her en der verspreid liggen, sluiten moeiteloos aan op de stijl van recente platen: de singles Temple of New Jerusalem, Night Reborn en Theme of Antichrist, en de te ontdekken parel Shoot Them Down! zijn allen gebouwd op de ritmegitaar waarover wat melodie gesprenkeld is.

Het geluid is Therion pur sang: we herkennen onder anderen oudgedienden Thomas Vikström en Lori Lewis als personages, de mix van klassiek en metal, de typerende sound van Johnssons gitaar, een zacht en vol basgeluid. Dat alles in een uitstekende mix waarin de vele instrumenten en stemmen elkaar de broodnodige beweegruimte gunnen.

Ik zal wellicht nog regelmatig naar Beloved Antichrist luisteren, zij het dan niet aan een stuk en ook niet zo frequent als andere platen. Als achtergrondmuziek of als ik iets gemoedelijker wens. Het is geen metalplaat, wel een muziekstuk dat vol zit met boeiende ideeën zit en de luisteraar die het aandurft zal blijven verrassen.

Tracklist:

  1. Turn From Heaven
  2. Where Will You Go
  3. Through Dust, Through Rain
  4. Signs Are Here
  5. Never Again
  6. Bring Her Home
  7. The Solid Black Beyond
  8. The Crowning Of Splendour
  9. Morning Has Broken
  10. Garden Of Peace
  11. Our Destiny
  12. Anthem
  13. The Palace Ball
  14. Jewels From Afar
  15. Hail Caesar!
  16. What Is Wrong
  17. Nothing But My Name
  18. The Arrival Of Apollonius
  19. Pledging Loyalty
  20. Night Reborn
  21. Dagger Of God
  22. Temple Of New Jerusalem
  23. The Lions Roar
  24. Bringing The Gospel
  25. Laudate Dominum
  26. Remaining Silent
  27. Behold Antichrist
  28. Cursed Be The Fallen
  29. Resurrection
  30. To Where I Weep
  31. Astral Sophia
  32. Thy Will Be Done!
  33. Shoot Them Down!
  34. Beneath The Starry Skies
  35. Forgive Me
  36. The Wasteland Of My Heart
  37. Burning The Palace
  38. Prelude To War
  39. Day Of Wrath
  40. Rise To War
  41. Time Has Come Final Battle
  42. My Voyage Carries On
  43. Striking Darkness
  44. Seeds Of Time
  45. To Shine Forever
  46. Theme Of Antichrist

 

Share on Facebook5Share on Google+0Tweet about this on TwitterEmail this to someone

Alex

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *